A description of Hell by the Elder Paisios

hell

– Elder, what is Hell like?- Let me tell you a story that I’ve heard:

Once there was a simple man who kept asking God to show him what Paradise and Hell are like…

So, one night, in his sleep, he heard a voice saying: «Come, let me show you what Hell looks like».

He suddenly found himself in a room, where many people were seated around a table. In the middle of that table was a pot filled with food. But all those people were hungry, because they were unable to eat. They each held a very long spoon in their hand. They were able to take food out of the pot, but couldn’t bring the spoon to their mouth. Because of this, some were complaining, others were shouting, others were weeping… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Γέροντας Εφραίμ στην Αριζόνα – π. Θεόδωρος Ζήσης

Ο Γέροντας Εφραίμ της Αμερικής
Ο Γέροντας Εφραίμ της Αμερικής

Αρκετοί από αυτούς τους μοναχους έχουν έλθει για κάποιο διάστημα και στο Άγιο Όρος, για να γνωρίσουν την μοναστική ζωή και παράδοση στην κοιτίδα της. Τα μοναστήρια όλα αυτά έχουν δημιουργηθεί τα τελευταία δεκαπέντε χρόνια περίπου. Οι ομογενείς έχουν αγκαλιάσει τις μονές με μία αγάπη άνευ προηγουμένου. Πολλοί εκκλησιάζονται κάθε Κυριακή και γιορτή και παρακολουθούν το δύσκολο τυπικό των ακολουθιών ευχαρίστως.

Το σπουδαιότερο είναι ότι τα μοναστήρια άρχισαν να επηρεάζουν και τους ιερείς μας επί το παραδοσιακότερον. Το επισκέπτονται συχνά, ανανεώνουν τις πνευματικές τους δυνάμεις, υιοθετούν εκκλησιαστικές και παραδοσιακές ποιμαντικές μεθόδους, ρασοφορούν, γίνονται ευαίσθητοι στα δογματικά θέματα, και αντιδρούν στον συγκριτισμό και στον οικουμενισμό, που πάνε να ενώσουν όλες τις θρησκείες ασχέτως των τεραστίων και φοβερών διαφορών που υπάρχουν.

Ο π. Εφραίμ έχει ως βάση του το μοναστήρι του Αγίου Αντωνίου στην Αριζόνα, λίγη ώρα μακριά από την πρωτεύουσα της Αριζόνας τον Φοίνικα και κοντά στην πόλη Florence. Το μοναστήρι αυτό ιδρύθηκε το 1995, μέσα στη έρημο της Αριζόνας, σε μια περιοχή που κατοικούν κυρίως Μορμόνοι. Οι Μορμόνοι είναι προτεσταντική παραφυάδα, που ιδρύθηκε το ΙΘ΄ αιώνα και δέχεται την πολυγαμία και ότι οι Αμερικανοί προέρχονται από τους Εβραίους. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Αναζητώντας την αλήθεια: Πινελιές από το βιβλίο του Αγίου Σιλουανού,του Αθωνίτου

Τούτο το άγιο βιβλίο θα πρέπει να διαβάσουν, όλοι αυτοί που άθελα τους δαγκώθηκαν από το «θηρίο» των ημερών μας που θέλει να κατασπαράξει το Βατοπαίδι.

normal_siloyanos_o_agioreitisΗ  αγάπη έχει πάντα δύναμη.
Μερικοί σκέφτονται πως ο Κύριος έπαθε από αγάπη για τον άνθρωπο,επειδή όμως μέσα τους δεν βρίσκουν αυτή την αγάπη,διαλογίζονται ότι αυτό έγινε κάποτε παλιά και πέρασε.Όταν όμως η ψυχή γνωρίσει με το Άγιο Πνεύμα την αγάπη του Θεού,τότε αισθάνεται καθαρά πως ο Κύριος είναι ο Πατέρας μας,ο γνησιότατος,ο πλησιέστατος ,ο πιο αγαπημένος, ο αγαθότατος και δεν υπάρχει μεγαλύτερη ευτυχία από το να αγαπάς το Θεό,όπως παρήγγειλε ο Κύριος με όλη τη ψυχή και τη διάνοια,αλλά και τον πλησίον σαν τον εαυτό σου.Κι όταν πια η αγάπη αυτή εγκατασταθεί μέσα μας ,όλα χαροποιούν την ψυχή
Το ‘Αγιο Πνεύμα διδάσκει στην ψυχή την αγάπη και συνοδεύεται από ταπείνωση ,συντριβή για τις αμαρτίες και αγάπη για όλο τον κόσμο , ενώ το αντίθετο ,αυτό της πλάνης φέρνει τη ζοφερή μελαγχολία,που σκοτώνει την ψυχή. Το τελευταίο συνοδεύεται από ψυχρή αδιαφορία, υπερηφάνεια και απόγνωση.

‘Oταν το Άγιο Πνεύμα γεμίζει όλο τον άνθρωπο με τη γλυκύτητα της αγάπης Του,τότε λησμονείται εντελώς ο κόσμος και η ψυχή ενατενίζει με άρρητη χαρά το Θεό…Το ‘Αγιο Πνεύμα είναι αγάπη,ειρήνη, γλυκύτητα και διδάσκει την αγάπη για το Θεό και το πλησίον.Αντίθετα το πνεύμα της πλάνης είναι υπερήφανο και δεν λυπάται ούτε τον άνθρωπο ,ούτε την άλλη δημιουργία.Επειδή δεν ειναι δημιουργός των όντων, ενεργεί σαν κλέφτης και άρπαγας και η οδός του είναι γεμάτη όλεθρο. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Θαύματα της Αγίας Ζώνης (1)

31_aug_the_holy_beltΠΡΟΛΟΓΟΣ

Τα έργα του Θεού και των αγίων Του, που δεν μπορεί να ερμηνεύσει και να εξηγήσει η ανθρώπινη λογική, λέγονται θαύματα. Ο Θεός συνεχώς θαυματουργεί. Αυτό φανερώνει ο λόγος του Κυρίου μας Ιησού Χριστού, «ο Πατήρ μου έως άρτι εργάζεται…» (Ιω. 5,17). Με τις άκτιστες ενέργειές Του ο Θεός προνοεί, συντηρεί, και συγκρατεί όλη την κτίση, όλη τη δημιουργία. Ο Θεός δηλαδή κρατεί την κτίση όπως τη δημιούργησε, τη συντηρεί και την προστατεύει με τη θεία φροντίδα του. Έτσι μέσα στο φυσικό κόσμο συνεχώς και αδιαλείπτως εκδηλώνονται οι άκτιστες ενέργειες του Θεού που παράγουν φυσικά, κτιστά αποτελέσματα. Ζούμε λοιπόν ένα αδιάκοπο θαύμα. Όλες οι ικανότητες που έχουμε ενεργοποιούνται με το θέλημα του Θεού. Εάν ο Θεός πάρει την ενέργειά Του από μία ικανότητά μας, τότε τη χάνουμε. Τώρα έχω την ικανότητα της οράσεως. Βλέπω, γιατί το θέλει ο Θεός. Εάν ο Θεός αφαιρέσει την ενέργειά Του, μένω τυφλός. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Η Θεοτόκος και το μυστήριο της Ενσάρκου Οικονομίας στην ερμηνεία των Νηπτικών Πατέρων (2)

oranta-kyivΠΡΩΤΟΠΡΕΣΒΥΤΕΡΟΥ ΚΩΝΣΤΑΝΤΙΝΟΥ ΚΟΜΑΝ
Ο Άγιος Ιωάννης ο Δαμασκηνός, βλέποντας ότι κάθε «ύμνος ηττάται συνεκτείνεσθαι σπεύδων» απέναντι στα μεγαλεία της Θεοτόκου, καταλήγει:
Έστι μεν ανθρώπων ουδείς, ος κατ’ αξίαν την θεομήτορα ευφημήσαι δυνήσεται, ουδ’ ει μύριαι γλώσσαι συνέλθοιεν, των καθηκόντων επαίνων εφίκοιντο. Πάντα γαρ αυτή θεσμόν εγκωμίων υπέρκειται…5
Ο Άγιος Νικόδημος ο Αγιορείτης, ο οποίος και έγραψε χιλιάδες σελίδες για την Μητέρα του Θεού, γράφει και τα παρακάτω, τα οποία απηχούν την θεολογία των μεγάλων φιλοκαλικών πατέρων Μαξίμου του Ομολογητού, Ανδρέου Κρήτης και Γρηγορίου Παλαμά, και εξηγεί ότι αυτός ο θαυμασμός μπροστά στα μεγαλεία της Παναγίας οφείλεται στο μοναδικό Της ρόλο στην ένσαρκον οικονομία του Θεού:
Αν τα εννέα τάγματα των αγγέλων ήθελον κρημνισθή από τους ουρανούς, και να γενούν δαίμονες. Αν όλοι οι άνθρωποι εγένοντο κακοί. Αν όλα τα κτίσματα, ουρανός, φωστήρες, ιερείς, ζώα, ήθελον αποστατήσει κατά του Θεού. Όλαι αυταί αι κακίαι των κτισμάτων συγκρινόμεναι με το πλήρωμα της Αγιότητος της Θεοτόκου δεν εδύναντο να λυπήσουν τον Θεόν. Διότι μόνη η Κυρία Θεοτόκος ήτο ικανή να τον ευχαρίστηση κατά πάντα. Αυτή μοναχή, σταθείσα ανάμεσον Θεού και ανθρώπων, τον μεν Θεόν υιόν ανθρώπου εποίησε, τους δε ανθρώπους υιούς Θεού. Χωρίς την μεσιτείαν αυτής κανένας, ούτε άγγελος, ούτε άνθρωπος, δύναται να πλησίαση εις τον Θεόν, επειδή και αυτή ευρίσκεται μόνον μεθόριον αναμεταξύ της ακτίστου και κτιστής φύσεως. Αυτή μόνη είναι θεός αμέσως μετά τον Θεόν και έχει τα δευτερεία της Αγίας Τριάδος, ως ούσα Μήτηρ Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Το τέλος της αθωότητας – Καταστρέφοντας τα παιδιά

jesus-children20iconΖούμε στον κόσμο των τεχνολογικών καινοτομιών, των επιστημονικών επιτευγμάτων και της παγκοσμιοποίησης της γνώσης. Ζούμε όμως και στον κόσμο της σπατάλης, του υπερκαταναλωτισμού, του συνεχούς βομβαρδισμού λανθασμένων προτύπων και της σκληρής πραγματικότητας. Η μόδα και οι τάσεις, ως έννοιες κοινωνικού σαδισμού, προστάζουν τους πάντες και απορρίπτουν όσους αδυνατούν να τις ακολουθήσουν, βασανίζοντας ακόμη και τρυφερές παιδικές ψυχές. Αποτέλεσμα; Έχει χαθεί ό,τι πολυτιμότερο. Η παιδική αθωότητα! Σύμφωνα μάλιστα με τελευταίες έρευνες Αμερικανών επιστημόνων, τα νεαρά κορίτσια, ορμώμενα από το σύγχρονο ρεύμα σεξουαλικότητας, προσπερνούν κυριολεκτικά την παιδική τους ηλικία. Το πολιτισμικό σοκ που δέχονται σε συνδυασμό με τα σεξουαλικά πρότυπα που προβάλλουν τα μέσα μαζικής ενημέρωσης τα οδηγούν σε μια ανάρμοστη για την ηλικία τους ενήλικη συμπεριφορά. Δυστυχώς, όπως υποστηρίζουν εκπρόσωποι του Συνδέσμου Αμερικανών Ψυχολόγων για την Επιβεβλημένη Σεξουαλικότητα σε Κορίτσια, η αμερικανική κοινωνία, και όχι μόνο, είναι γεμάτη από λανθασμένα πρότυπα, τα οποία ξεπηδούν από την τηλεόραση, τα περιοδικά, τα μουσικά βιντεοκλίπ ή ακόμη και το Διαδίκτυο. Οι πιο συνηθισμένες επιπτώσεις της πρόωρης σεξουαλικότητας παρουσιάζονται σε ψυχολογικό επίπεδο και έχουν τη μορφή διατροφικών διαταραχών, χαμηλής αυτοεκτίμησης και κατάθλιψης. Και τα τρία στοιχεία σχετίζονται άμεσα με το ψυχωτικό άγχος για την εξωτερική εμφάνιση, κάτι που καλλιεργείται από τα ερεθίσματα που δέχεται το παιδί μέσα από το περιβάλλον στο οποίο μεγαλώνει. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Greece sweet talks US but marries Moscow

south_stream1

Author: Kostis Geropoulos

Ilham Aliyev, the first president of Azerbaijan to carry out an official visit to Greece, met with almost all of the Mediterranean country’s top leaders who hailed the visit, highlighting the emphasis Athens places on Baku. The significance is not because of Greece’s historic ties with Azerbaijan or that the Azeri leader is a poster-child for democracy (that’s another future column all together: Authoritarian leaders and energy – are there any other kind?) But because Azerbaijan has a precious resource for European consumers – gas. And Washington insisted on it. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

KANONEΣ ΟΔΗΓΗΣΗΣ ΕΛΛΗΝΩΝ

VatopaidiFriend: Προσοχή!!! Το παρακάτω κείμενο, είναι μόνο για αστείο. Τώρα που πλησιάζει το Πάσχα και όλοι θα ξεχυθούν στους δρόμους, υπάρχουν ορισμένες Ελληνικές συμπεριφορές που ΠΡΕΠΕΙ να αποφεύγονται. Ο Κώδικας Οδικής Κυκλοφορίας  πρέπει πάντα να ακολουθείται για την δική μας ασφάλεια, αλλά και των άλλων.

car-crash

* Τα φλας προδίδουν την επόμενη κίνηση σου. Ο γνήσιος Έλληνας οδηγός δεν τα χρησιμοποιεί ποτέ.
* Σε καμία περίπτωση δεν πρέπει να κρατάτε απόσταση ασφαλείας από το προπορευόμενο όχημα διότι στο κενό που αφήσατε μπορεί να «χωθεί» κάποιο άλλο όχημα φέρνοντας σας σε ακόμα πιο δύσκολη θέση.
* Όσο πιο γρήγορα διασχίσετε ένα κόκκινο φανάρι, τόσο μειώνονται οι πιθανότητες να συγκρουσθείτε με άλλο όχημα.
* Ποτέ μα ποτέ μην ακινητοποιήσετε το όχημα σας σε πινακίδα ‘STOP’. Τα οχήματα που σας ακολουθούν δεν θα περιμένουν αυτή την αντίδραση σας, με αποτέλεσμα να καρφωθούν» πάνω σας.
* Ποτέ μην κλείσετε το δρόμο σε ένα σαραβαλάκι. Ο οδηγός του δεν έχει τίποτα να χάσει.
* Το φρενάρισμα πρέπει να γίνετε όσο πιο αργά μπορείτε για να σιγουρέψετε την καλή λειτουργία του ABS, το οποίο με τη σειρά του θα σας ανταμείψει με ένα χαλαρωτικό μασάζ του ποδιού σας. Για τους μη κάτοχους ABS είναι μια ευκαιρία να τεντώσουν τα πόδια τους.
* Ποτέ μην προσπερνάτε από αριστερά όταν μπορείτε να το κάνετε από δεξιά. Είναι μια ευκαιρία να γελάσετε καθώς ο οδηγός του οχήματος που μόλις προσπεράσατε τρομάζει.
* Τα όρια ταχύτητας είναι αυθαίρετοι αριθμοί που δίνονται μόνο ως πρόταση και δεν είναι προφανώς εκτελέσιμα στην Ελλάδα. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Justin Popović

Fresco of Elder Justin Popovic, in the church of Pantanassa (of Vatopedi monastery) in Porto Lagos

Fresco of Elder Justin Popovic, in the church of Pantanassa (of Vatopedi monastery) in Porto Lagos

Justin Popović (Serbian Cyrillic Јустин Поповић) (1894-1979) was a theologian, Dostoyevski scholar, a champion of anti-Communism, a writer, a critic of the pragmatic church (celestial) life, a philosopher of the Eastern Orthodox theology and archimandrite of the Ćelije Monastery, near Valjevo.

The early years
Archimandrite Justin was born to pious and God-fearing parents, Prota (Priest) Spiridon and Protinica (Presbytera) Anastasija Popović, in Vranje, South Serbia, on the Feast of Annunciation, March 25, 1894. At baptism, he was given the name Blagoje, after the Feast of the Annunciation (Blagovest means Annunciation or Good News). He was born into a priestly family, as seven previous generations of the Popovićs (Popović in Serbian actually means «family or a son of a priest») were headed by priests.

Blagoje Popović completed the nine-years’ studies at the Theological Faculty of St. Sava in Belgrade in 1914. In the early twentieth century the School of St. Sava in Belgrade was renowned throughout the Orthodox world as a holy place of extreme asceticism as well as of a high quality of scholarship. Some of the well-known professors were the rector, Fr. Domentian; Professor Fr. Dositheus, later a bishop; Athanas Popović; and the great ecclesiastical composer, Stevan Mokranjac. Still, one professor stood head and shoulders above the rest: the then hieromonk Nikolaj Velimirović, Ph.D., the single most influential person in his life.
 World War I
During the early part of World War I, in autumn of 1914, Blagoje served as a student nurse primarily in South Serbia-Skadar, Niš, Kosovo, etc. Unfortunately, while in this capacity, he contracted typhus during the winter of 1914 and had to spend over a month in a hospital in Niš. On January 8, 1915, he resumed his duties sharing the destiny of the Serbian army, passing a path of Golgotha from Peć to Skadar (along which one hundred thousand Serbian soldiers died) where on January 1, 1916 he entered the monastic order in the Orthodox cathedral of Skadar and took the name of St. Justin, after the great Christian philosopher and martyr for Christ, St. Justin the Philosopher.

Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Justin Popović (Σερβικά, Serbian)

 

justin_popovic

Justin Popović (1894-1979) je bio arhimandrit manastira Ćelije, doktor teologije, profesor Beogradskog univerziteta i duhovnik. Blagoje Popović, potonji otac Justin, je rođen u Vranju 6. aprila (25. marta po starom kalendaru) 1894. godine od oca Spiridona i majke Anastasije. Familija Popovića je kroz generacije bila sveštenička, jedino je Blagojev otac Spiridon bio samo crkvenjak. Blagoje je bio najmlađe dete, a imao je starijeg brata Stojadina i sestru Stojnu. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

ΓΕΡΟΝΤΟΣ ΙΩΣΗΦ (12)-ΑΣΚΗΣΗ, Η ΜΗΤΕΡΑ ΤΟΥ ΑΓΙΑΣΜΟΥ

iosifvatopaidinos2Προσοχή και επιμονή
Εκείνος που με τη Χάρη του Χριστού αξιώθηκε να κάνει την καλή αυτήν εργασία οφείλει να έχει πολλή προσοχή και επιμονή γιατί ο εχθρός γνωρίζοντας την προκοπή που θα ακολουθήσει, δεν θα διστάσει να προκαλέσει ζημιά «εξ αριστερών». Με προφάσεις αγάπης και οικονομίας παρακινεί να υποχωρήσουμε στο πρόγραμμα και στην προσοχή, που προκαλούν τη θέρμη και το ζήλο και τότε αρχίζει η οπισθοχώρηση, εάν για λίγο επικρατήσει η αμέλεια.

Εάν κατανοούσαμε τα σωτήρια λόγια του Παύλου «ευδοκώ εν ασθενείαις, εν ύβρεσιν, εν ανάγκαις» (Β’ Κορ. ιβ’ 1θ) και «πάντες οι θέλοντες ευσεβώς ζην εν Χριστώ Ιησού διωχθήσονται» (Β’ Τιμ. γ’ 12), θα καταργείτο η επίμονη αυθάδεια του παράλογου και καταραμένου «γιατί;», που είναι η βάση του δικαιώματος, η σπονδύλική στήλη της αποστασίας και του αναρχισμού, η αιτία της πτώσης και της διαστροφής αυτών που δημιουργήθηκαν «λίαν καλώς» από το δημιούργό.

Η επανόρθωση και αποθεραπεία, που πραγματοποίησε η σάρκωση του Θεού Λόγου βρίσκεται στο ταπεινό φρόνημα, στην απάρνηση του δικού μας θελήματος, στο νόμο της αλληλεγγύης, σύμφωνα με τον οποίο «αλλήλων τα βάρη βαστάζομεν». Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »