Vie de Joseph l’Hésychaste (15) : Repos à Néa-Skiti

La chapelle funéraire et le tombeau de l'Ancien Joseph l'Hésychaste, en bas des bâtiments de l'Annonciation, à Néa-Skiti

Les jeunes disciples, dans leur enthousiasme, aspiraient à mener la même ascèse que les deux Anciens, mais ils n’avaient pas la même constitution. Devant leur insistance, l’Ancien les autorisa pourtant à suivre sa règle de jeûne pendant le Carême de Pâques, à leur grande joie. Mais la cinquième semaine, ils ne se réveillèrent pas à l’heure convenue. Le Père Arsène prévint l’Ancien Joseph : « Révérend Père, les enfants sont malades, ils ne se lèvent pas. Mais non, Arsène, ne soit pas naïf ; ils n’ont rien du tout ! Donne-leur seulement un peu de pain. » Et de fait, quand ils prirent ce “médicament”, ils se rétablirent immédiatement ! Encore… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Vie de Joseph l’Hésychaste (14) : Les héritiers

Durant l’été 1947, le moine de petit habit Sophrone, vingt-six ans, se présenta à l’ermitage et demanda avec insistance au Père Arsène et à l’Ancien Joseph de l’accepter pour disciple. Originaire de l’île de Chypre, il y avait d’abord vécu au Monastère de Stavrovouniou. Pour des raisons spirituelles, l’Ancien de ce Monastère, le Père Cyprien, l’avait envoyé avec sept autres poursuivre leur formation monastique au Mont Athos. Le moine Sophrone éprouvait un besoin fondamental de trouver un guide spirituel expérimenté. Il entendit parler de l’Ancien.

« Ni le lieu, ni notre mode de vie ne permettent à d’autres de venir s’installer ici. » Telle fut leur réponse. Encore… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Vie de Joseph l’Hésychaste (13): Une patience inébranlable dans les épreuves

Le Père Joseph l'Hésychaste sur les lieux de ses combats ascétiques, à la Petite Sainte-Anne

À Saint-Basile, l’Ancien, bien malgré lui, commença à être connu. Plusieurs, désirant mener la vie monastique sous sa direction, se présentèrent, entre autres son propre frère Nicolas, le futur Père Athanase. Enfin le fameux Père Éphrem de Katounakia, tout en demeurant dans l’obéissance à son Ancien légitime, venait régulièrement recevoir l’enseignement de l’Ancien Joseph et célébrait la Liturgie. Encore… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Vie de Joseph l’Hésychaste (12): Les moniales

Les saintes moniales et martyres Fébronie († vers 305) et Théodosie (†307), icônes byzantines du XIIIe siècle

Les moniales de l’Ancien étaient des âmes très vertueuses et toutes originaires du Pont. Il leur donna un programme de vie ascétique adapté. Chaque jour, elles veillaient en priant à genou, chacune dans sa cellule, en s’adressant au Christ avec beaucoup de sanglots.

La moniale Théodora, la première Mère Abbesse, avait une grande parenté spirituelle avec l’Ancien. Par l’effet de la Grâce, que ne limite ni l’espace ni le temps, il la sentait à côté de lui quand il priait au Mont Athos. Encore… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Vie de Joseph l’Hésychaste (11): Ancien et père spirituel

Groupe de moines. Deuxième à partir de la gauche l'Ancien Arsène. Assis au milieu, l'Ancien Joseph l'Hésychaste

À la mort de l’Ancien Éphrem, notre père Joseph devint régulièrement Ancien et père spirituel de leur petite fraternité, à l’âge de 32 ans. Peu de temps après, il sortit du Mont Athos, pour la première fois depuis dix ans. Il alla à Athènes pour donner l’habit monastique à sa mère, Marie, sous le nom de sœur Agathange. Naturellement, le Père Arsène l’accompagnait. Encore… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Vie de Joseph l’Hésychaste (10): En première ligne

La presqu'île du Mont Athos, vue du Sud

Depuis le début, l’Ancien regrettait de ne pas avoir rencontré de père spirituel, avec tout ce que ce mot signifie : un homme ayant l’expérience qui convient, un homme qui lui délivrerait un enseignement et le guiderait dans cette vie subtile et mystérieuse. Malgré ses déceptions, comme il nous l’avoua, il ne cessa de chercher et d’espérer. Encore… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Vie de Joseph l’Hésychaste (9): À Saint-Basile

Les cabanes de l'Annonciation à Katounakia (devant la grotte de l'Ancien Joseph) et de Saint-Jean-Baptiste à Saint-Basile

La principale cause de trouble était due au fait que les moines des environs avaient la vieille habitude d’emprunter un raccourci passant par la cour de leur habitation. Ils aimaient les Pères des environs et toute querelle aurait été absurde. Préférant l’hésychia à la brouille avec les autres Pères, ils décidèrent de s’installer définitivement à Saint-Basile, qui se trouve plus en hauteur dans un endroit écarté et paisible. Encore… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Vie de Joseph l’Hésychaste (8): Alléluia!

Intérieur de la “grotte” de Joseph l'Hésychaste

Une fois, il y avait une fête du Seigneur, peut-être l’Épiphanie, et le Père Arsène avec l’Ancien Éphrem allèrent à la veillée dans une église voisine, comme c’est l’habitude. Cependant notre Ancien n’y alla pas. Il était resté pour vaquer à la prière dans la grotte qu’il s’était aménagé.  Encore… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Vie de l’Ancien Joseph l’Hésychaste [1898-1959] (7)

Le jeune moine Joseph l'Hésychaste

Tonsure.

L’Ancien Daniel leur dit laconiquement : « Avez-vous un Ancien ? Sans la bénédiction d’un Ancien, aucune œuvre de notre vie monastique ne porte du fruit. Allez auprès d’un Vieillard, quelque simple qu’il paraisse, soumettez-vous à lui. Après sa mort et une fois que vous l’aurez déposé dans le tombeau, vous recevrez en héritage la bénédiction de Dieu qui vous accompagnera et vous dirigera dans chacun de vos progrès. » Encore… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Vie de l’Ancien Joseph l’Hésychaste [1898-1959] (6)

La Croix plantée au sommet du Mont Athos, à côté de la chapelle dédiée à la Transfiguration du Sauveur (2.030 m d'altitude)

Rencontre au sommet.

« Je ne sais pas combien de temps ça avait duré. Je revins à moi au même endroit, mais le soleil commençait à se coucher. Alors le vieux moine m’appela, repentant de sa conduite, et nous retournâmes à sa cabane. Depuis lors, cet état de prière ne m’a jamais quitté : elle se disait dans mon cœur, sans effort, mais elle n’avait pas cette énergie prodigieuse qu’elle avait eue la première fois. » Encore… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Vie de l’Ancien Joseph l’Hésychaste [1898-1959] (5)

La chapelle de la Mère de Dieu, sur les pentes de l'Athos (1.500 m d'altitude)

La lumière dans le cœur.

Il avait besoin d’indépendance pour mener ses recherches er mûrir sa décision ; c’est pourquoi, au lieu de faire d’emblée acte d’obéissance auprès d’un des Anciens qui vivaient à cette époque, il négocia un arrangement pour cohabiter avec un vieux moine des environs. De là, il se rendait souvent à la grotte de saint Athanase, le « Patriarche » du Mont Athos (†1001), et y rencontrait le père spirituel qui résidait là, homme paisible et ascète endurant. Mais cela ne plaisait pas à son hôte qui se mit à le traiter rudement, comme s’il avait autorité sur lui. Encore….

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Vie de l’Ancien Joseph l’Hésychaste [1898-1959] (4)

L'Ancien Daniel de Katounakia (†1929), aux côtés de saint Nectaire d'Égine (†1920). (icône grecque contemporaine)

Un zèle ardent.

La lecture de ce livre influença tellement l’Ancien qu’il ne pouvait plus rester dans le tumulte de la ville. Il s’en allait dans les endroits inhabités de la banlieue pour y pratiquer l’ascèse à l’imitation des saints moines dont il avait lu la vie : jeûnes, veilles, longues stations debout parfois perché sur un arbre et autres mortifications. Il commença alors à songer au Mont Athos où il pensait trouver des Pères à la mesure de ceux-là. Par une providence opportune, il fit connaissance, à Athènes, avec un moine de la Sainte Montagne qui accepta de l’emmener avec lui à son retour. En attendant, il distribua toutes ses économies en aumônes. Encore… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Vie de l’Ancien Joseph l’Hésychaste [1898-1959] (3)

Papa-George Aspropoulos (†1929), le premier père spirituel de Joseph l'Hésychaste

La volonté du Roi.

L’Ancien, jusqu’à la fin de l’adolescence, demeurait à Lefkes, son village, et se chargeait des divers menus travaux de l’environnement familial. Puis il partit travailler au Pirée, jusqu’à ce qu’il fasse son service militaire, dans la marine. Encore… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Vie de l’Ancien Joseph l’Hésychaste [1898-1959] (2)

La maison natale de Joseph l'Hésychaste, à Lefkes, dans l'île de Paros.

Dès sa naissance.

Le lieu de naissance de l’Ancien était Paros dans les Cyclades, petite île tranquille et de bonnes mœurs.

Ses parents étaient simples et plutôt pauvres, si bien que les enfants furent obligés à travailler dès leur plus jeune âge, afin d’assurer leur subsistance. Son père, Georges Kottis, ne vécut pas suffisamment longtemps pour pouvoir élever ses enfants jusqu’au bout, chose pas tellement inhabituelle dans les familles pauvres. Encore… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Vie de l’Ancien Joseph l’Hésychaste [1898-1959] (1)

L'Ancien Joseph l'Hésychaste (1898-1959)

Introduction par les Pères spirituels du Monastère de Vatopaidi.

– Père Joseph de Vatopaidi (01/07/1921- 01/07/2009) :

Il est naturel que soient mis par écrit les souvenirs de nos bons Pères pour qu’ils puissent devenir dans le temps comme des bornes lumineuses de l’histoire spirituelle. Cela est encore plus nécessaire à notre époque, où la vie évolue si rapidement que les valeurs courantes en sont ébranlées. Encore… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »