Ο μήνας Μάρτιος

I-477

Διευθυντής του Πλανηταρίου του Ιδρύματος Ευγενίδου.  Διονύσης Π. Σιμόπουλος

Παρόλο που επίσημα η Άνοιξη αρχίζει το τελευταίο δεκαήμερο του Μαρτίου (στις 20-21 Μαρτίου) με την άφιξη του Ήλιου στο «εαρινό ισημερινό σημείο» της τροχιάς του, εν τούτοις ολόκληρος ο Μάρτης λογίζεται ως ανοιξιάτικος μήνας μαζί με τον Απρίλιο και τον Μάιο.Λόγω της εαρινής ισημερίας, λοιπόν, στο ρωμαϊκό ημερολόγιο ο Μάρτης είχε την πρωτοκαθεδρία, με την Πρωτοχρονιά να γιορτάζεται την 1η Μαρτίου (Καλένδες Μαρτίου). Την ημέρα εκείνη η «εσπερία δύσις» του Ταύρου, όταν δηλαδή ο αστερισμός του Ταύρου έδυε μαζί με τον Ήλιο, σήμαινε την αρχή του νέου έτους και οι Εστιάδες ιέρειες άναβαν νέα ιερή φωτιά στον ναό της Εστίας, στην αγορά της Ρώμης. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Εξωγήινοι επιδρομείς

Το σύννεφο καπνού που δημιούργησε ο μετεωρίτης που ταρακούνησε το Τσελιάμπινσκ.

Το σύννεφο καπνού που δημιούργησε ο μετεωρίτης που ταρακούνησε το Τσελιάμπινσκ.

Διευθυντής του Πλανηταρίου του Ιδρύματος Ευγενίδου.  Διονύσης Π. Σιμόπουλος

Καθημερινά πάνω από 100 τόνοι λεπτής διαστημικής σκόνης πέφτουν πάνω στην επιφάνεια της Γης χωρίς να το καταλάβουμε. Στρατιωτικοί δορυφόροι καταγράφουν κάθε χρόνο δεκάδες εκρήξεις που συμβαίνουν στα ανώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας και οι οποίες οφείλονται στην διάλυση εξωγήινων αντικειμένων με μέγεθος ενός περίπου μέτρου και ενεργειακό δυναμικό παρόμοιο με την ατομική βόμβα που εξερράγη στην Χιροσίμα. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Αποτρέποντας την καταστροφή

 

Καλλιτεχνική απεικόνιση της πρόσκρουσης της διαστημοσυσκευής Χιντάλγκο σε αστεροειδή, με στόχο την αλλαγή της πορείας του και την αποφυγή σύγκρουσης με τη Γη. Σε πρώτο πλάνο το διαστημόπλοιο Σάντσο, που παρατηρεί την επιχείριση. (πηγή: ESA)

Καλλιτεχνική απεικόνιση της πρόσκρουσης της διαστημοσυσκευής Χιντάλγκο σε αστεροειδή, με στόχο την αλλαγή της πορείας του και την αποφυγή σύγκρουσης με τη Γη. Σε πρώτο πλάνο το διαστημόπλοιο Σάντσο, που παρατηρεί την επιχείριση. (πηγή: ESA)

Διονύσης Π. Σιμόπουλος

Στις 13 Ιανουαρίου του 2010 ένας διαστημικός βράχος στο μέγεθος μιας πολυκατοικίας πέρασε «ξυστά» από τη Γη μας σε απόσταση 120.000 χιλιομέτρων. Τέτοιου είδους προσπεράσματα είναι φυσικά κάτι το συνηθισμένο, εφ’ όσον υπάρχουν περίπου δύο εκατομμύρια παρόμοιοι διαστημικοί επιδρομείς που δυνητικά θα μπορούσαν να συγκρουστούν με τον πλανήτη μας, αφού οι διαστημικοί αυτοί βράχοι προσπερνάνε τη Γη κατά μέσον όρο μία φορά κάθε βδομάδα. Οι αποστάσεις των προσπερασμάτων όμως αυτών δεν προμηνύουν κανένα κίνδυνο για τον πλανήτη του ανθρώπου. Θα μπορούσατε φυσικά να αναρωτηθείτε: «Τι γίνεται αν…;». Είναι δυνατόν άραγε να μεταβληθεί η τροχιά ενός αστεροειδούς, ο οποίος βρίσκεται σε πορεία σύγκρουσης με τη Γη και, εάν ναι, με ποιο τρόπο; Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Αναζητώντας μια νέα Γη

Καλλιτεχνική απεικόνιση του πλανητικού συστήματος KOI-961 που θυμίζει από την άποψη του μεγέθους περισσότερο το Δία με τους δορυφόρους του παρά ένα άστρο με τους πλανήτες του. Το σύστημα αυτό φιλοξενεί τους τρεις μικρότερους εξωπλανήτες που έχουν ανακαλυφθεί μέχρι σήμερα και βρίσκονται σε τροχιά γύρω από κάποιο άστρο διαφορετικό από τον Ήλιο μας (πηγή: NASA)

Καλλιτεχνική απεικόνιση του πλανητικού συστήματος KOI-961 που θυμίζει από την άποψη του μεγέθους περισσότερο το Δία με τους δορυφόρους του παρά ένα άστρο με τους πλανήτες του. Το σύστημα αυτό φιλοξενεί τους τρεις μικρότερους εξωπλανήτες που έχουν ανακαλυφθεί μέχρι σήμερα και βρίσκονται σε τροχιά γύρω από κάποιο άστρο διαφορετικό από τον Ήλιο μας (πηγή: NASA)

Διονύσης Π. Σιμόπουλος

Tα τελευταία 17 χρόνια, έχουμε ανακαλύψει εκατοντάδες πλανήτες να περιφέρονται γύρω από ορισμένα γειτονικά μας άστρα, παρόλο που οι περισσότεροι απ’ αυτούς είναι αέριοι γίγαντες με μέγεθος παρόμοιο με του Δία, του μεγαλύτερου πλανήτη στο Ηλιακό μας Σύστημα. Mόλις πριν από μερικές ημέρες ανακοινώθηκε ο εντοπισμός 461 ακόμη υποψήφιων εξωπλανητών από ένα διαστημικό τηλεσκόπιο που ονομάζεται «Κέπλερ». Με την νέα αυτή ανακοίνωση οι υποψήφιοι νέοι πλανήτες που έχει ανακαλύψει μέχρι τώρα το «Κέπλερ» φτάνουν τους 2.740, εκ των οποίων οι 105 έχουν ήδη επιβεβαιωθεί. Συνολικά μέχρι τώρα έχει επιβεβαιωθεί η ύπαρξη 854 πλανητών γύρω από 673 άστρα. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Άποφις και εξωγήινοι επιδρομείς

Apo_01

Στο γράφημα αυτό της NASA φαίνεται η τροχιά του Άποφι σε σχέση με τον Ήλιο και τις τροχιές των πλανητών του ηλιακού μας συστήματος.

Διονύσης Π. Σιμόπουλος

Την Τετάρτη, 9 Ιανουαρίου, ο αστεροειδής Άποφις (με διάμετρο 300 περίπου μέτρων) θα προσπεράσει την Γη μας σε απόσταση 14,5 εκατομμυρίων χλμ. Σε σύγκριση, η Σελήνη βρίσκεται σε μέση απόσταση από τη Γη τα 385.000 χλμ. Η επόμενη φορά που ο αστεροειδής αυτός θα διέλθει σε κοντινή απόσταση από τη Γη θα είναι στις 6 Μαρτίου 2021. Στις 13 Απριλίου 2029, όμως, ο Άποφις θα προσπεράσει τη Γη σε απόσταση περίπου 30.000 χλμ. αλλά είναι απίθανο να γίνει σύγκρουση τότε. Τον Απρίλιο του 2036, όμως, όταν ο αστεροειδής αυτός θα ξαναπεράσει κοντά από τη Γη, η πιθανότητα σύγκρουσής του με τη Γη είναι 1 στις 250.000, αν και θα περιοριστεί ακόμη περισσότερο μετά από τις μετρήσεις που θα γίνουν κατά το μεθαυριανό προσπέρασμά του. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Ο Μήνας Ιανουάριος

Nέφη σκόνης στον Ωρίωνα (φωτ. NASA)

Nέφη σκόνης στον Ωρίωνα (φωτ. NASA)

Διονύσης Π. Σιμόπουλος

Με την αρχή του νέου έτους ο αστερισμός του Ωρίωνα είναι ο απόλυτος κυρίαρχος του νυχτερινού ουρανού καθ’ όλο το χειμώνα, ιδιαίτερα στη διάρκεια των πρώτων μηνών του έτους αφού η Πρωτοχρονιά μας σήμερα γιορτάζεται την 1η Ιανουαρίου.

Δεν συμβαίνει, όμως, το ίδιο σε όλες τις χώρες του κόσμου. Πάρτε για παράδειγμα την Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Καταστροφολογίας συνέχεια: Ηλιακές Καταιγίδες και Σέλας

sun_sim

Διονύσης Π. Σιμόπουλος

Δεν προφτάσαμε να πάρουμε μιαν ανάσα από τις αναφορές για την συντέλεια του κόσμου στις 21 Δεκεμβρίου, νέες Κασσάνδρες βγήκαν στο προσκήνιο για να μας ανακοινώσουν και πάλι νέες καταστροφές. Αυτή τη φορά με τα υποτιθέμενα σχόλεια του Υπουργού Άμυνας της Βρετανίας Λίαμ Φοξ, ο οποίος υποτίθεται ότι ανακοίνωσε, επικαλούμενος μάλιστα στοιχεία της NASA, πως «μέσα στο 2013 αναμένεται μία ηλιακή καταιγίδα τόσο ισχυρή ώστε θα «παραλύσει» τον πλανήτη Γη». Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »