Οι τελευταίες μέρες του Γέροντος Σωφρονίου του Αγιορείτου, της Μονής Τιμίου Προδρόμου Έσσεξ Αγγλίας (+11 Ιουλίου 1993)

Τέσσερις μέρες πριν πεθάνει έκλεισε τα μάτια του και δεν ήθελε να μας μιλήσει περαιτέρω. Το πρόσωπό του ήταν φωτεινό κι όχι θλιμμένο, αλλά γεμάτο ένταση. Είχε την ίδια έκφραση, όπως όταν θα τελούσε τη λειτουργία. Δεν άνοιγε τα μάτια του, ούτε πρόφερε λέξεις αλλά σήκωνε το χέρι του ευλογώντας μας. Μας ευλογούσε χωρίς λόγια κι εγώ κατάλαβαινα ότι θα έφευγε. Έτσι δεν ήθελα να τον απασχολώ. Προηγουμένως συνήθιζα να προσεύχομαι ώστε ο Θεός να επεκτείνει το γήρας του, όπως λέμε στη λειτουργία του Μεγάλου Βασιλείου «το γήρας περικράτησον». Αλλά κατά τη διάρκεια εκείνων των ημερών είδα ότι έφευγε κι έτσι άρχισα να λέγω: «Κύριε δώρισε στο δούλο σου πλουσίαν είσοδον στη βασιλεία σου». Προσευχόμουν χρησιμοποιώντας τα λόγια του αποστόλου Πέτρου, όπως διαβάζουμε στη Β’ Επιστολή του (Β’ Πέτρου α’ 11).

Έτσι έλεγα επιμόνως :«Θεέ μου, δώρισε πλουσίαν είσοδον στο δούλο σου και τοποθέτησε την ψυχή του μαζί με τους Πατέρες του» και ονόμαζα όλους τους συντρόφους του ασκητές πού ήξερα ότι είχε στο Αγιον Όρος, αρχίζοντας από τον Άγιο Σιλουανό και μετά όλους τους άλλους. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Ιερα Μονή Σίμωνος Πέτρας – The Holy Monastery of Simonos Petras

Moni Simonos Petras 01
Η Ιερά Μονή Σίμωνος Πέτρας. Εξωτερική άποψη. Holy Monastery of Simonos Petras. External view.

Ιδρύθηκε περί το 1257 από τον ασκητή όσιο Σίμωνα, πάνω στη δυσπρόσιτη «πέτρα του Σίμωνος». Ανακαινίσθηκε περί το 1368 με δαπάνες του δεσπότη των Σερρών Ιωάννου Ούγκλεση. Το 1580, το 1622 και το 1891 η Μονή καταστράφηκε από πυρκαγιά. Το Καθολικό, τιμώμενο στη Γέννηση του Χριστού, πρέπει να κτίσθηκε περί το 1600, καταστράφηκε από την πυρκαγιά του 1622, επισκευάσθηκε ευθύς αμέσως και τοιχογραφήθηκε το 1633. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »