Ο Γάμος του Κωνσταντινου και της Ευγενίας στο Τζέμπερ

Η Βάπτιση της Ευγενίας

Η Βάπτιση της Ευγενίας

Όταν πριν 4 χρόνια πρωτοπήγα στο Τζέμπερ, μια πόλη με ένα εκατομμύριο κατοίκους, βρήκα μόνο τρεις οικογένειες Χριστιανών, καθώς το 95 % είναι μουσουλμάνοι, το 3 % ρωμαιοκαθολικοί και το 2 % προτεστάντες. Ο χρόνος πέρασε και δειλά δειλά αρχίσαμε μια ιεραποστολική προσπάθεια που βεβαίως είναι δύσκολη λόγω των μετακινήσεών μου, αλλά προπάντων επικίνδυνη διότι αντιλαμβάνεστε σε τι περιβάλλον ανθρώπων προσπαθούμε να εργαστούμε. Παρά τις δυσκολίες όμως, υπάρχουν στιγμές που ο Χριστός μάς γλυκαίνει. Παίρνουμε θάρρος και προχωρούμε.

Με τη χάρη του Θεού στις 9 Δεκεμβρίου βαπτίσαμε μια κοπέλα κατηχούμενη, η οποία προερχόταν από τη θρησκεία του κομφουκιανισμού (παρακλάδι του Βουδισμού). Εδώ και δύο χρόνια έδειξε ιδιαίτερο ενδιαφέρον για την Ορθοδοξία μας έτσι ώστε να αρχίσουμε την κατήχησή της. Πρόσφατα έγινε Χριστιανή Ορθόδοξη, βαπτίστηκε και έλαβε το όνομα Ευγενία.

Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Ο Γέροντας Ιωσήφ ο Βατοπαιδινός, ομιλεί και γράφει για την μετάνοια και την εξομολόγηση (2)

Ο μακάριος Γέροντας Ιωσήφ Βατοπαιδινός, μπροστά από το Παρεκκλήσιον της Παναγίας Παντανάσσης , το οποίο ο ίδιος έφτιαξε, στο Πόρτο Λάγος

συνέχεια από το 1ο μέρος

Μπορούμε να πούμεν ότι η μετάνοια αποτελεί τη σπονδυλική στήλη τού πρακτικού μέρους της σωτηριολογίας. Διότι, ποιος μπόρεσε ποτέ να φυλάξει τη χάρι τού θείου βαπτίσματος και την ακριβή τήρηση των θείων εντολών, όπως υποσχέθηκε όταν βαπτιζόταν; Ασφαλώς κανείς, έστω κι’ αν η ζωή του ήταν μόνο μια ημέρα πάνω στη γή, κατά τον προφήτη. Καλούμεθα, βλέπετε, αμαρτωλοί και εμπαθείς όντες, και ζώντες μέσα σε περιβάλλοντα αμαρτωλά και αντίθετα, να βαδίσουμε το δρόμο των αρετών και τού αγιασμού. Η προτίμηση του καλού είναι εύκολη, η εφαρμογή όμως θέλει αγώνα· «το μεν πνεύμα πρόθυμον, η δε σαρξ ασθενής». Επομένως, η μετάνοια είναι η μόνη ελπίδα και βοήθεια που απέμεινε στον αμαρτωλό άνθρωπο για να πετύχει τον προορισμό του.

Γι’ αυτό ακριβώς η αγία μας Εκκλησία, εφαρμόζοντας την εντολή τού Κυρίου, συνεχίζει το σωτήριον αυτό έργο υπό την μυστηριακή μορφή της μετάνοιας – εξομολογήσεως, ώστε μέσω αύτού κάθε άνθρωπος να δύναται να ανταποκριθεί στα χριστιανικά του καθήκοντα, μετανοώντας για όσα είτε εκ προθέσεως εϊτε έξ αδυναμίας έπραξε. Το μυστήριο της μετανοίας – εξομολόγησεως μοιάζει με παγκόσμιο λογιστήριο στο όποιο η ανθρωπότης προσέρχεται και συνδιαλλάττεται με τον Θεό, ομολογώντας το χρέος και λαμβάνοντας δωρεάν την εξόφληση. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »