St Gildas the Wise (January 29)

He was probably born about 517, provably in the North of England or Wales. His father’s name was Cau (or Nau) and that he came from noble lineage. He probably had several brothers. It is likely that one of these, Cuil (or Hueil), was killed by King Arthur (who died in 537 AD). It also appears that he may have forgiven Arthur for this.

He lived in a time when the glory of Rome was faded from Britain. The permanent legions had been withdrawn by Maximus, who used them to sack Rome itself and make himself Emperor.

He was noted for his piety and well educated, and was not afraid of publicly rebuking contemporary monarchs, at a time when libel was answered by a sword, rather than a Court order.

Gildas lived for many years as a very ascetic hermit on Flatholm Island in the Bristol Channel. Here he established his reputation for that peculiar Celtic sort of holiness that consists of extreme self-denial and isolation. At around this time, according to the Welsh, he also preached to Nemata, the mother of St David, while she was pregnant with the Saint. Read more… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

A hymn to St Genevieve

Blessed was the birth of this young maid,

To which the hierarch Germanus bare witness,

And that which he foresaw in spirit

The outcome of her life hath proven.

He suspended a coin of bronze

Upon her virginal bosom,

To be a seal of her virginity,

As it bare the insignia of the Cross. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

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Saint Victor de Marseille (21 Juillet)

crypte st victor

 Victor de Marseille (né à une date inconnue et mort le 21 juillet 303 (ou 304) à Marseille) était un militaire romain, officier dans la légion thébaine entièrement composée de chrétiens, massacrée sous le règne des empereurs Dioclétien (285-305) et Maximien Hercule (285-305) à Agaune (aujourd’hui Saint-Maurice, en Suisse), selon Eucher, archevêque de Lyon au milieu du Ve siècle. Selon Amédée Thierry, historien au XIXe siècle, Victor, officier dans la garde de l’empereur, serait arrivé à Marseille à l’occasion d’une visite dans la ville de l’empereur Maximien Hercule. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

People get hungrier when they’re starved for sleep

In a study, researchers found that normal-weight young men ate a Big Mac’s-worth of extra calories when they’d gotten four hours of sleep the night before compared to when they slept for eight hours.

Given the findings, and the fact that people have been sleeping less and getting fatter over the past few decades, «sleep restriction could be one of the environmental factors that contribute to the obesity epidemic,» they write in the American Journal of Clinical Nutrition. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Le Père Serge Chévitch (1903-1987), un Starets Russe en Île de France. Biographie (3)

Le novice Georges (le futur Père Grégoire) Krug

À la banque, son travail n’était pas très accaparant et lui laissait beaucoup de temps libre. Il l’occupait alors à lire, à relire et à recopier des œuvres des Pères de l’Église. Il appréciait particulièrement les Apophtegmes des Pères du désert et l’Échelle de saint Jean Climaque qu’il recopia entièrement.

Menant de plus en plus une vie de prière et cherchant à mettre en application les enseignements des Pères dont il se nourrissait quotidiennement, Cyrille se sentit attiré par la vie monastique. Empêché de s’y engager immédiatement (il devait subvenir aux besoins matériels de sa famille et de deux servantes âgées), il menait cependant autant que possible la vie d’un moine « dans la ville ». En 1938, il confia son projet de devenir moine au Starets Silouane. Ce dernier lui donna sa bénédiction dans la dernière lettre qu’il écrivit, concluant celle-ci par un conseil qui allait se révéler prophétique : « Va et dis le plus possible aux gens : «Faites pénitence !» ». Écrite peu de jours avant la mort du Starets, elle fut trouvée sur sa table de travail par le Père Sophrony qui se chargea de la poster. Alors que Cyrille se disposait à se retirer au Mont-Athos, la guerre éclata. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Le Père Serge Chévitch (1903-1987), un Starets Russe en Île de France. Biographie (1)

Le Père Serge Chévitch

Cyrille (le futur Starets Serge) est né le 3 août 1903 (21 juillet suivant le nouveau calendrier) à La Haye (Pays-Bas) où son grand-père maternel, Cyrille Struve, exerçait les fonctions d’ambassadeur de Russie et où ses parents, Georges et Marie Chévitch étaient alors en visite. Ceux-ci retournèrent en Russie alors qu’il était âgé de trois semaines.

Son père était officier supérieur dans l’armée russe. Il était issu d’une famille noble de la République de Venise qui possédait un fief en Herzégovine. Il disposait d’un important personnel de maison et avait pris soin d’engager des employés français, allemand et anglais, afin que ses enfants puissent apprendre à pratiquer les trois langues. C’est ainsi que Cyrille parlait déjà parfaitement le français à l’âge de huit ans. Il resta toujours reconnaissant à sa nourrice française, Parascève, de lui avoir non seulement enseigné la langue et la culture d’un pays qu’il aimait, mais aussi d’avoir fortement contribué à sa première formation religieuse. Cyrille était un garçon éveillé, courageux, bon et généreux. Ancore… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

France moves closer to banning full Muslim veil

The man she married is French, her four children were born in France and she speaks French with only a trace of her native Arabic tongue. Faiza Silmi contends her clothes – a head-to-toe robe and filmy tissue covering her face – are the reason France has denied her citizenship in her adopted land.

The 32-year-old Moroccan may soon be facing an even fiercer blow. A top French lawmaker submitted a draft law this week that would ban such Islamic dress anywhere in public, a measure that would set a European precedent and trap thousands of women between their religious convictions and the law of the land. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

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Vladimir Lossky (1903-1958), un des plus grands théologiens orthodoxes de notre temps

Né le 8 juin [26 mai calendrier Julien] 1903, le lundi de la Pentecôte. Son père, Nicolas Lossky, philosophe renommé, refuse de quitter la Russie pendant la période révolutionnaire.

Novembre 1922 : le gouvernement soviétique expulse Nicolas Lossky et sa famille, qui séjournent à Prague de la fin 1922 à octobre 1924. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

St. Irenaeus of Lyons (feast day 23 August)

A modern-day Byzantine Orthodox icon of St Irenaeus.

A modern-day Byzantine Orthodox icon of St Irenaeus.

Information as to his life is scarce, and in some measure inexact. He was born in Proconsular Asia, or at least in some province bordering thereon, in the first half of the second century; the exact date is controverted, between the years 115 and 125, according to some, or, according to others, between 130 and 142. It is certain that, while still very young, Irenaeus had seen and heard the holy Bishop Polycarp (d. 155) at Smyrna. During the persecution of Marcus Aurelius, Irenaeus was a priest of the Church of Lyons. The clergy of that city, many of whom were suffering imprisonment for the Faith, sent him (177 or 178) to Rome with a letter to Pope Eleutherius concerning Montanism, and on that occasion bore emphatic testimony to his merits. Returning to Gaul, Irenaeus succeeded the martyr Saint Pothinus as Bishop of Lyons. During the religious peace which followed the persecution of Marcus Aurelius, the new bishop divided his activities between the duties of a pastor and of a missionary (as to which we have but brief data, late and not very certain) and his writings, almost all of which were directed against Gnosticism, the heresy then spreading in Gaul and elsewhere. In 190 or 191 he interceded with Pope Victor to lift the sentence of excommunication laid by that pontiff upon the Christian communities of Asia Minor which persevered in the practice of the Quartodecimans in regard to the celebration of Easter. Nothing is known of the date of his death, which must have occurred at the end of the second or the beginning of the third century. In spite of some isolated and later testimony to that effect, it is not very probable that he ended his career with martyrdom. His feast is celebrated on 28 June in the Latin Church, and on 23 August in the Greek. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »