La mănăstirea Vatopedu din Sfântul Munte Athos toţi ortodocşii se simt ca acasă (Ρουμανικά, Romanian)

Gheorghe Fecioru

Întemeiată încă din timpul Sfântului Constantin cel Mare, mănăstirea Vatopedu a fost distrusă şi refăcută de mai multe ori de-a lungul istoriei. După incendierea ei de către piraţii arabi la începutul veacului al X-lea, este refăcută de trei nobili bizantini trimişi aici de către Sfântul Atanasie Athonitul, astfel că prima atestare documentară o avem de la 985, când apare semnătura stareţului mănăstirii Vatopedu într-un document al protosului Sfântului Munte. Din acea vreme şi până astăzi, Lavra Vatopedului ocupă al doilea loc în ierarhia mănăstirilor Muntelui Athos, după mănăstirea Marea Lavră.

În aceşti mai bine de o mie de ani de viaţă monahală, mănăstirea a trecut prin mai multe perioade de înflorire, dar şi de decădere şi de pustiire, cauzate în primul rând de marile invazii ale piraţilor şi ale turcilor, dar şi de persecuţiile puterilor catolicizante. De pildă, după falsa unire a ortodocşilor cu catolicii de la Lion (1271), monahii Sfântului Munte au avut mult de suferit din cauză că nu au primit această mincinoasă unire impusă cu forţa: stareţul mănăstirii Vatope­du, împreună cu mai mulţi monahi au fost schin­giuiţi, spânzuraţi sau înecaţi în mare. Tot atunci, mai multe mănăstiri athonite au fost pustiite.

Cea mai mare înflorire a cunoscut-o Vatopedu în vremea când principele Serbiei Simeon şi fiul său, Sava, au fost închinoviaţi aici. Prezenţa acestor sfinţi, dar şi a altor părinţi îmbunătăţiţi, a făcut ca mănăstirea să aibă în acea vreme peste 800 de călugări, devenind astfel una dintre cele mai mari Lavre ale Ortodoxiei.

Este greu ca în doar câteva pagini să surprinzi istoria atât de bogată a Vatopedului, care s-a împletit în mare măsură cu istoria întregii Biserici Ortodoxe, şi mai ales a poporului grec, iar din secolul al XX-lea şi a statului Elen. Monahi care au vieţuit o perioadă aici au ajuns mari ierarhi şi luminători ai popoarelor ortodoxe, cum au fost Sfântul Iosif de la Partoş, Sfântul Gheorghe de la Cernica, Sfântul Nifon al Constantinopolului, Sfântul Grigorie Palama şi alţii, 68 de sfinţi recunoscuţi de Biserică şi cu mult mai mulţi, pe care numai Dumnezeu îi ştie.

Înflorirea duhovnicească din ultimele decenii

Un reper important al istoriei recente a mănăstirii este venirea, în 1987, a unui grup de monahi de la Nea Sikiti, avântul în frunte pe Gheronda Iosif Spileotul (astazi Iosif Vatopedinul), ucenic al Cuviosului Iosif Isihastul, cel de la care a plecat o adevărată renaştere duhovnicească şi isihastă în Sfântul Munte. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

The whole truth about Vatopedi

An issue of national importance which has been capturing the attention of the whole country for decades as well as the various Greek ministries and the Greek national security authorities, has become a matter of internal political squabbling, of investigative committees and of unrestrained chit-chat because of ‘additional external factors’. The consequences of such furor will possibly be felt by the entire nation for years to come. read more… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

The Pope’s visit (to Cyprus) becomes a scandal for the faithful

Metropolitan Athanasios: I have refused to attend the celebrations marking his visit

An interview with Antigoni Solomonidou-Drousiotou


The Metropolitan of Lemesos, Athanasios, distances himself from the Church of Cyprus’ official position on the forthcoming visit to the island of Pope Benedict. He plainly declares that he opposes the visit, explaining that Catholicism is a heresy and the visit of the Head of the Catholic Church to Cyprus will scandalize the minds of innocent, faithfully people. At the same time, he stresses that neither adverse reactions nor rude or bad manners must be shown.

Why does the visit of Pope Benedict the 16th to Cyprus scandalizes the Church and its flock?  read more… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

An exclusive interview by the Abbot of the Great and Holy Monastery of Vatopedi, Elder Efrem (16 May 2010)

to Yianna Papadakou

“Our meeting in 2006 was an initiative by Karamanlis”

Father Efrem unleashes both fire and meaningful messages against members of the Karamanlis government in an interview with the Kyrakatiki (Sunday) Elefterotypia, shortly before the final verdict of the investigating committee for the Vatopedi scandal.

He reveals that it was the then Prime Minster Karamanlis who had the initiative to meet with him at the Holy Mount Athos back in July 2006!However, he insists that the only subject of the discussion was the creation of the ‘Saint Gregorios Palamas’ Foundation. But, he avoids connecting the establishment of the Foundation at the Olympic land, even though its building plans had been in place since 2006, something the then Prime Minister knew about. read more… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

An open ended interview with monk Arsenios of Vatopedi (Sunday 16 May 2010)

by Sotiris Stathopoulos

Why did you make a statement to the investigating committee at this time?
In 2008, both Elder Efrem and I, just attended the investigative committee and handed over a memo, in which we had asked not testify as witnesses. They had then told us to wait outside. Eventually, we had left the building, under the impression that the committee had agreed not ask us to give a statement. Two years later though, today, when so many people continue to twist the truth, we decided that it is crucial that our position which is the only truth, be heard. All this time, so many things have been said about us without our permission, and we had been witnessing an unprecedented smear campaign which defamed the image of the Great and Holy Monastery of Vatopedi and its mission. read more… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »